CALI.09/15 : #19 Alcatraz

CALI.09/15 : #19 Alcatraz

Après Los Angeles et les studios Warners, nouvelle visite programmée cette fois à Alcatraz. On avait réservé nos billets à l’avance sur AlcatrazCruises, le site conseillé par le guide National Géographic.  J’avais d’ailleurs lu qu’il valait mieux s’y prendre tôt pour la réservation, pour être sur.

Et justement, il y a plusieurs possibilités de visites, vous avez le détail sur le site. Nous on a choisi la visite de nuit à 38$ pour la vue illuminée de San Francisco et pour la visite de l’hôpital de la prison.

Le lundi à 17h30 on se rend donc sur le quai 33 à Fisherman’s Warf pour embarquer sur le ferry, direction le rocher !

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Après 15-20 minutes de traversée on débarque enfin sur l’île. Beaucoup de références aux Amérindiens sur place, il faut savoir que le rocher a été occupé pacifiquement par l’American Indian Movement entre novembre 1969 et juin 1971, pour mettre en lumière leurs mauvaises conditions de vie et leurs difficultés. Il ont été jusqu’à 600 sur place, et ont déclaré :

« Nous pensons que cette île que vous appelez Alcatraz est idéale pour recevoir une réserve indienne telle que les Blancs la conçoivent. En fait nous pensons que cet endroit présente déjà toutes les caractéristiques des réserves indiennes :

Elle est éloignée de tous les services et n’est desservie par aucun moyen de transport adéquat.
Il n’y a pas d’eau courante.
Les services sanitaires sont défectueux.
Pas de pétrole ou de minerai.
Pas d’industrie et donc un chômage très élevé.
Aucun service de santé.
Le sol est rocheux, impropre à toute culture et il n’y a pas de gibier.
Pas d’équipements scolaires.
Il y a toujours eu surpopulation dans cette île.
La population a toujours été considérée comme prisonnière et tenue dans une totale dépendance des autres. »

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Un guide prend en main le groupe pour nous amener jusqu’à l’entrée de la prison.

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L’attente continu dans la pièce qui servait de douche commune pour récupérer l’audioguide : il est en français et est inclus dans la visite. Ne vous privez pas et écoutez l’histoire ! C’est vraiment bien fait, on suit l’arrivée d’un nouveau gardien dans la prison, ses rapports avec les prisonniers et ses collègues. On est vraiment en immersion grâce au récit.

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Juste au dessus, une reconstitution de cellules occupées. Ici la pièce de contrôle, et la cuisine :

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Avant de continuer les autres pièces de la prison on retourne en extérieur pour profiter de la vue :

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Pour pas être trop chargée pendant la journée et pendant la visite j’avais fait suivre le Gorillapod Focus. Je n’ai pas eu de problème pour rentrer avec, et j’ai même vu un autre photographe déplier son trépied (après avoir obtenu l’accord d’un des gardien). Bon, malgré le gorillapd il y avait vraiment beaucoup trop de vent ce soir la pour faire quelques chose de potable.

On retourne à l’intérieur avec cette fois l’hôpital de la prison, qui se situe à l’étage : en un mot, flippant !

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Un dernier tour dans les allées de la prisons (chacune porte le nom d’un état des USA) et du D Block, le célèbre quartier d’isolement :

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Au final cette visite vaut vraiment le coup si vous passez à San Francisco ! L’endroit est préservé et le tour est très bien réalisé : on ne s’ennuie pas et on apprend pas mal de chose. Si vous voulez ramener des souvenirs ne boudez pas non plus la boutique qui vend pas mal de produits sympas et assez classes à effigie de la prison ou des parcs nationaux californiens !

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